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南極數千米冰層下隱藏山脈的詳細地圖
2009-06-06 16:21

據英國《泰晤士報》報道,英國科學家利用雷達回聲探測技術,繪制出了南極數千米冰層下隱藏山脈的詳細地圖。其中一座冰下山峰高達2434米,比英國的最高峰朋尼維山高出約兩倍。

  英國愛丁堡大學冰河學家馬丁-西格特教授近日公布了他的發現和研究成果。西格特等科學家通過雷達回聲探測技術,捕獲了埋藏于南極冰層之下的甘布爾澤夫山脈(Gamburtsev)的雷達反射信號,測量了信號返回的往返時延,并最終繪制出了甘布爾澤夫山脈的地形圖。西格特發現,甘布爾澤夫山脈最高峰海拔高度大約為2434米,大約是英國最高峰朋尼維山的兩倍高。西格特介紹說,當你在觀察這幅地圖時,你就有一種正在攀登該山的真實感受。它看起來很像斯諾登峰。有些地質學家稱,像阿爾卑斯山或者喜馬拉雅山之類的山脈是由大陸板塊相互碰撞時巖脊隆起形成。南極洲最近一次發生的這種沖擊大是在5億年前。

  在甘布爾澤夫地區,南極表面一直在不斷隆起并形成了平滑的圓屋頂狀地形。這表明在表面冰層之下肯定有一條不斷上升的山脈。但是,科學家們此前對于這一山脈的高度以及形狀知之甚少。此前該地區僅有的表面地形圖還是出自上個世紀70年代。從2004年開始直到2008年四年間,科學家們對該地區共開展了兩次曠日持久的勘測研究,最終繪制了新版本的地形圖。從這幅合成地圖上看,甘布爾澤夫地區與南極其他地區呈現出完全不同的地形特點。此前,科學家們通過對南極東部地區的地形研究,發現該地區的表面地形比其他地區更加低平。而此次發現陡峭的峰頂和參差不齊的山脊則讓科學家們頗為驚訝。科學家們此前一直認為,該地區的山脊經過數百萬年的冰雪侵蝕已經被消磨得更加平滑。西格特認為,這些山峰能夠保存到現在實在令人難以置信。

  甘布爾澤夫山脈的地形圖表明,它們應該形成于3400萬年之前的一個相對較溫暖的氣候條件下,至少比今天的氣候要溫和。隨著地球的溫度在接下來的2000萬年內不斷下降,因此冰雪出現于緯度越來越低的地區。大約1400萬年前,南極河流終于在某個夏天開始終止解凍,整個南極大陸逐漸被覆蓋于一整塊冰層之下。甘布爾澤夫冰下山脈并不是新發現,早在1958年,蘇聯地震專家小組首次發現南極冰層下的這一山脈,并被稱為南極冰層下深埋的阿爾卑斯山和南極冰蓋的誕生地,也是地球上的最邊界。甘布爾澤夫冰下山脈位于南極洲的中心,遠離溫和的海洋空氣,海拔高度達3000-4000米。這意味著3500萬年前當南極冰蓋開始形成時,此山脈就已經很冷了。

  南極在人們的眼中一直十分神秘,它也是目前是最為獨特的天然實驗室,在這里科學家將利用最新技術來掀開它的神秘面紗。英國南極調查負責人尼古拉斯-歐文斯教授稱:這項重大的南極科學考察項目,只能通過國際合作來共同實現,非常激動人心,科考工作是非常艱苦的,高海拔和嚴寒是對在這里探索的科學家身體重大挑戰,需要多方面后勤支持。國際間的合作和努力將揭示南極過去、現在和將來的氣候變遷。在這變化的世界,未來也具有太多的不確定性,地球作為我們賴以生存的家園,這樣的探索對我們人類來說是十分必要和意義重大。

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